LES «MAITRES DE LA RIVIERE» SE REPLIQUENT

Une petite coopérative du sud-ouest du Mali est confrontée au changement climatique et à la pollution causée par l’exploitation de l’or. Un projet de pêche atténue les problèmes pour la communauté vulnérable

«La vie s’est considérablement améliorée avec les étangs de pêche», explique Mohamed Kominé.

Il est le président d’une coopérative de 107 pêcheurs Bozo près de la rivière Balé, juste à l’ouest de Yanfolila, dans le sud-ouest du Mali.

Il montre quatre grands bassins de pêche en eau douce remplis de poissons tilapias et explique que les étangs constituent une source de revenus constante pour la communauté Bozo.

Les Bozos, des pêcheurs réputés, sont également appelés les «maîtres du fleuve», le fleuve Niger. Ils ont commencé à se déplacer vers le sud il y a environ 20 ans en raison de la chute des niveaux d’eau dans le fleuve Niger.

Tragiquement, ils ont maintenant rencontré le même problème dans la région de Yanfolila: les niveaux d’eau ont considérablement baissé en raison d’une période prolongée de sécheresse.

En plus de cela, les pêcheurs sont exposés à une grave pollution due à l’exploitation intensive de l’or dans la région.

Les poissons ne peuvent plus survivre dans les rivières autour de Yanfolila.

Les étangs

Par conséquent, il a été décidé de construire les étangs de pêche qui produisent environ une tonne de tilapia chaque mois. Cela génère en moyenne 1,5 million de francs CFA à la coopérative au profit des 75 familles bozo vivant dans 12 villages autour de Yanfolila.

Bien que les étangs améliorent les conditions de vie de la communauté Bozo et de la population environnante qui a accès au poisson frais, la coopérative est très préoccupée par la pollution intense provoquée par les intenses exploitations de l’or dans la région qui semblent s’aggraver de jour en jour.

Les coupables sont de grandes entreprises du Canada, de l’Australie, de l’Afrique du Sud et maintenant de la Chine, ainsi que des milliers de chercheurs d’or «privés» venus de tout le Mali et des pays voisins. Les chercheurs sont principalement des jeunes hommes qui rêvent de faire fortune rapidement.

Mais la plupart des jeunes pleins d’espoir repartent les mains vides, beaucoup ayant de graves problèmes de santé en inhalant et en touchant le mercure hautement toxique utilisé pour laver l’or.

Les chercheurs d’or

M. Kominé révèle que la région est une zone entière de ruée vers l’or comme le Klondike au Canada. Il existe des entreprises intouchables puissantes avec des contrats très serrés avec l’État malien. Ce sont elles les plus gros pollueurs.

À côté des mines «officielles» des entreprises, des dizaines de milliers de chercheurs privés travaillent dans des trous profonds, dangereux et non protégés.

Les petits ou les grands chercheurs d’or utilisent tous le même mercure toxique, également appelé «vif-argent» pour laver l’or.

M. Kominé dit: «C’est dangereux ici. Ils sont trop nombreux, et même si nous essayons de les convaincre d’arrêter de creuser, ils n’écouteraient pas. Ils pourraient même nous tirer dessus ».

Amadou Konaté, président de l’ONG Pacindha, qui supervise le projet d’étang de pêche, confirme la déclaration de M. Kominé et déclare que «la situation est très complexe. En réalité, cela ne peut être résolu qu’au niveau du gouvernement. Nous faisons du lobbying auprès du ministère de l’Agriculture et leur demandons de trouver une solution durable ».

M. Kominé ajoute: «Dans la coopérative, nous essayons de décourager nos frères de la communauté Bozo de chercher de l’or ici, mais c’est très difficile. Il est facile de tomber dans le rêve d’une fortune rapide, alors certains de nos jeunes creusent effectivement pour trouver de l’or ».

Six jeunes Bozo sont employés par une société d’exploitation aurifère, mais en général, quatre jeunes sur cinq s’installent à Bamako, en Guinée ou en Côte d’Ivoire pour trouver un emploi. Certains ont même emprunté la dangereuse voie de la migration vers la Méditerranée. Deux sont actuellement en Espagne.

L’état

Ibrahim Togola, président de Mali-Folkecenter Nyetaa, qui a initié un programme national couvrant le projet de pêche, a déclaré que les étangs de Yanfolila atténuent effectivement une partie de la vulnérabilité de la communauté Bozo.

Mais il ajoute que ce n’est qu’une consolation locale étroite:

«L’État malien devrait assumer la responsabilité globale et faire des plans pour contrôler l’extraction de l’or et lutter contre le changement climatique. Si les étangs de pêche étaient gérés par l’État, cela aurait beaucoup plus d’impact », déclare M. Togola.

Les pêcheurs de la coopérative partagent le rêve d’étendre leur commerce de tilapia et de créer un véritable marché aux poissons à côté du pont sur la rivière Balé construit par un consortium chinois.

Un membre de la coopérative explique: «Lorsque le pont sera terminé, nous pourrons faire des stands à côté. Pour l’instant, il n’y en a pas. Les femmes pourraient vendre du poisson aux passants. C’est la tradition bozo: les hommes pêchent, les femmes vendent. En même temps, une petite zone de visiteurs sur les rives de la rivière avec un restaurant de poissons pourrait être créée », ajoute-t-il.

Le projet d’étangs à Yanfolila fait partie de la politique de Mali-Folkecenter qui consiste à aider les communautés locales à gérer les risques liés au changement climatique et à s’adapter à ces évolutions négatives. Parallèlement, des activités génératrices de revenus sont mises en place pour assurer l’autonomie des communautés locales.

Les étangs de pêche de Yanfolila ne sont qu’un des 25 projets générateurs de revenus et projets d’adaptation et d’atténuation des changements climatiques similaires au Mali, connus sous les acronymes PIL-ADCC (Projet d’Initiatives Locales d’Adaptation Durable aux Effets des Changements Climatiques des Communautés Rurales Vulnérables au Mali).

L’ONG Pacindha, qui supervise le projet, signifie «Pôle d’Actions d’Intégration des Droits de l’Homme en Afrique».

Le programme est un élément de la coopération entre Mali-Folkecenter et le gouvernement suédois. Sur quatre ans, 42,5 millions de couronnes suédoises (soit environ 5 millions de dollars américains) sont acheminés par le biais des 130 membres de l’organisation faîtière nationale RESO-Climat Mali aux différents projets.

Le gros de la communauté Bozo au Mali habite le long des rives du fleuve Niger où ils ont fondé des villes comme Mopti et Djenné il y a des siècles.
Il n’existe pas de statistiques officielles sur le nombre de Bozos au Mali, mais dans un ouvrage récent sur la crise malienne («La Tragédie Malienne» de Patrick Gonin et al.), Les auteurs estiment que les Bozos représentent moins de 2% de la population malienne. Selon le manuel de la CIA pour le Mali pour l’année 2017, la population malienne s’élève à un peu moins de 18 millions de personnes, ce qui signifie que les Bozos compteraient moins de 360 000 personnes.

«Klondike» fait référence à la «ruée vers l’or» la plus célèbre de l’histoire: «La Ruée vers l’Or du Klondike était une migration d’environ 100 000 prospecteurs vers la région du Klondike du Yukon au nord-ouest du Canada entre 1896 et 1899. Le 16 août 1896, des mineurs locaux y ont découvert de l’or et, lorsque les nouvelles ont atteint Seattle et San Francisco l’année suivante, elles ont provoqué une ruée des prospecteurs. Certains sont devenus riches, mais la majorité est allée en vain.

C’est le premier d’une série d’articles sur les activités de Mali-Folkecenter dans le sud-ouest du Mali. Il sera bientôt suivi d’un article plus approfondi sur les chercheurs d’or privés dans la région.

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